Thursday, April 12, 2012

Norwegian verbs, verb på norsk (bokmål)

As I am currently visiting the University for Life Sciences or the Universitetet for miljø- og biovitenskap  (UMB) in Ås, Norway, I have been trying to raise my level of the local language: Bokmål.

There is the 'official course', organised by the local government, but there are also many attempts by the university or private, to bring an additional platform. Through such a 'student organised weekly class', I got in contact with Tania who has been giving some extra classes in the evenings.

Her way of teaching taught me a new concept in language learning: "Focus on the verbs first, the rest come automatically". The idea behind this is that in any sentence, the verb is the core of that sentence and it is therefore much more worthwhile to concentrate on ten basic verbs (and their correct conjugations) first as the needed nouns and other vocabulary will come by having conversations.

This got us thinking on which are the verbs that we use the most in a language? Definitely 'to be' (*), 'to have', 'to go', 'to give', 'to take', 'to see', 'to want', ...

Following is a table of the verbs that I am concentrating on at the moment:

(download printable version: Google Docs)

English infinitive present tense past tense present perfect
engelsk infinitiv presens preteritum perfektum
to be å være er var har vært
to remain/become å bli blir ble har blitt
to have å ha har hadde har hatt
to do å gjøre gjør gjorde har gjort
to make å lage lager laget har lagt
to give å gi gir ga/gav har gitt
to take å ta tar tok har tatt
to get/receive å få får fikk har fått
to see å se ser har sett
to buy å kjøpe kjøper kjøpte har kjøpt
to sell å selge selger solgte har solgt
to wait å vente venter ventet har ventet
to write å skrive skriver skrev har skrevet
to describe å beskrive beskriver beskrev har beskrevet
to go/walk å gå går gikk har gått
to run å løpe løper løp har løpt/løpet
to go/travel å reise reiser reiste har reist
to fly å fly/flyge flyr fløy har flydd
to come å komme kommer kom har kommet
to drive/conduct å kjøre kjører kjørte har kjørt
to talk/speak å snakke snakker snakket har snakket
to talk/speak å prate prater pratet har pratet
to say å si sier sa har sagt
to tell å fortelle forteller fortalte har fortalt
to understand å forstå forstår forstod har forstått
to repeat å gjenta gjentar gjentok har gjentatt
to eat å spise spiser spiste har spist
to sit å sitte sitter satt har sittet
to stand å stå står stod har stått
to lie down å ligge ligger har ligget
to tell a lie å lyve/lyge lyver/lyger løy har løyet
to sleep å sove sover sov har sovet
to try å prøve prøver prøvde har prøvd
to decide å bestemme bestemmer bestemte har bestemt
to play (sport/instrument) å spille spiller spilte har spilt
to play (children games) å leke leker lekte har lekt
to want/wish å ønske ønsker ønskte har ønskt
to like å like liker likte har likt
to love å elske elsker elsket har elsket
to laugh å le ler lo har ledd
to forget å glemme glemmer glemte har glemt
to remember å huske husker husket har husket
to visit å besøke besøker besøkte har besøkt
to read å lese leser leste har lest
to place å sette setter satte har satt
to lay å legge legger la har lagt
to boil å koke koker kokte har kokt
to cook å lage mat lager mat laget mat har lagt mat
to manage å klare klarer klarte har klart
to explain å forklare forklarer forklarte har forklart
to ask å spørre spør spurte har spurt
to answer å svare svarer svarte har svart
to learn å lære lærer lærte har lært
to choose/elect å velge velger valgte har valgt
to search å lete leter lette har lett
to seek/apply å søke søker søkte har søkt
to can/be able to å kunne kan kunne har kunnet
to shall å skulle skal skulle har skullet
to will/want to å ville vil ville har villet
to must å måtte måtte har måttet
to use å bruke bruker brukte har brukt
to need å trenge trenger trengte har trengt
to need (formal) å behøve behøver behøvde har behøvd
to rain/calculate å regne regner regnet har regnet
to live/reside å bo bor bodde har bodd
to live/be alive å leve lever levde har levd
to die å dø dør døde har dødd


(*) and sometimes it's distinct forms like the difference in Spanish between ser and estar.

With thanks to the people from Reddit for their comments and suggestions!


  1. there are 4 classes of weak verbs:
    those that add -et, -te, -dde, or -de to the root verb.

    Strong verbs / irregulars change the root vowel (å gjøre, gjorde, har gjort)

  2. En wat gebeurde er met Wim ?
    zeg wat gebeurde er met Wim ?
    ja wat gebeurde er met Wim ?
    ja wat gebeurde er met Wim ?

    (leek mij hier wel toepasselijke tekst ;))

  3. I think you'll find you are attending life sciences not live sciences ;)

    1. felt pretty 'live' to me, *embarrassed cough*. Thx & fixed!


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...